Le cause delle inondazioni e il nuovo piano per una Karachi migliore in 7 punti

DAWN, 20 Settembre 2020

Il disagio che ha causato questa stagioni di monsoni alla città di Karachi
Fonte: DAWN

In questa stagione dei monsoni, Karachi è stata allagata come mai prima. Le strade si sono trasformate in fiumi, automobili e intere case sono state spazzate via. In diversi luoghi della città si sono verificate frane che hanno arrecato danni a numerosi veicoli e proprietà ed oltre un centinaio di persone sono morte annegate o fulminate.

Gli abitanti di Karachi capiscono bene che le cause dei loro problemi sono innanzitutto politiche e istituzionali e le soluzioni proposte riguardano soprattutto questi ambiti. Si pensa che il principale motivo dell’inondazione sia il sovraccarico da parte degli abitanti di katchi abadis (insediamenti urbani pakistani improvvisati) del sistema di drenaggio naturale della città e che la soluzione stia nel rimuovere queste invasioni e di rifiuti solidi che si sono accumulati nei nullah. Tuttavia la situazione è molto complessa e si è aggravata con il passare del tempo.

1.Il sistema di drenaggio storico

A Karachi l’acqua piovana defluisce in due fiumi stagionali, il Lyari e il Malir. Entrambi sorgono ai piedi della catena montuosa di Kirthar e corrono paralleli tra loro. Secondo la documentazione del progetto pilota di Orangi (OPP), gli scarichi che trasportano l’acqua dei loro enormi bacini idrografici in acque piovane (o nullah) sono 43, mentre il Karachi Water and Sewerage Board (KWSB) ne riporta 64.

Prima dell’indipendenza la popolazione di Karachi era circa di soli 450.000 abitanti. La città aveva un sistema fognario costituito principalmente da tubi sotterranei di terracotta, sviluppato attraverso il Gutter Baghicha, una zona situata tra lo scarico di Haroonabad e il nullah di Orangi. Gutter Baghicha, che copriva un’area di poco più di 1.000 acri, è stata ridotto ad appena 480 acri a causa dell’arrivo di circa 800.000 migranti insediati illegalmente.

La città fu costretta ad espandersi e gli sviluppi dei settori formale ed informale avvennero lontano da Gutter Baghicha. Il Piano di reinsediamento della Grande Karachi del 1958 creò due città satellite, Landhi-Korangi e Nuova Karachi. Per questi insediamenti erano previsti impianti di trattamento delle acque reflue che, in seguito a questo processo, dovevano essere smaltite. Tuttavia, questi impianti non sono mai stati costruiti e quindi le acque reflue non lavorate vengono ancora smaltite in questi luoghi.

Tra il 1978 e il 1979 si susseguirono piogge molto abbondanti a Karachi e gran parte delle abitazioni lungo i nullah fu spazzata via. Successivamente, i residenti degli insediamenti hanno iniziato ad acquistare in modo illegale i rifiuti solidi dalle autorità municipali per compattarli lungo i bordi del nullah per proteggerli dall’erosione e dalle inondazioni e per acquisire terreni per estendere le loro case. Gli scarichi delle acque piovane sviluppati dalla Defense Housing Authority (DHA) trasportano anche le acque reflue alla spiaggia di Clifton causand così un inquinamento marittimo. Con il passare del tempo, i rifiuti solidi generati dalla città sono passati da 6.500 tonnellate a 14.000-15.000 tra il 2001 e il 2020 e, in assenza di una corretta amministrazione e controllo, sono diventati sempre più difficili da gestire. Ciò ha avuto gravi ripercussioni sull’intero sistema di drenaggio di Karachi.

2. La questione dei rifiuti solidi

Sebbene Karachi sia una grande città di 3.780 kmq (con un’area edificata di circa 500 kmq), ha solo due discariche. A causa della grande distanza che intercorre tra queste e le varie zone della città e del tempo e dei costi elevati per il trasoporto dei rifiuti che ne conseguono, i rifiuti solidi provenienti dalla maggior parte di Karachi non raggiungono le discariche e vengono perciò riposti in numerose discariche non ufficiali.  In un rapporto del 2001, è stato suggerito un sito di discarica per ogni distretto, ma questo progetto non è mai stato implementato.

Rifiuti solidi che non raggiungono le discariche
Fonte: DWAN

Nel frattempo, a Karanchi si è sviluppata un’industria del riciclaggio dei rifiuti solidi. Questa industria del riciclaggio, in rapida crescita, acquisisce materiale riciclabile da due flussi. Uno è noto come il flusso pulito, in base al quale casalinghe e mercati vendono bottiglie, giornali, oggetti di metallo e lattine ai kabaarris, che poi li rivendono ai riciclatori. L’altro flusso è noto come il fiume sporco, in cui i ragazzi, principalmente di origine afghana, sono reclutati dagli imprenditori per raccogliere tutto il materiale riciclabile dai kachra kundis o dalle discariche di quartiere. I rifiuti vengono così trasportati verso parchi abbandonati, appezzamenti vuoti o spazi sotto i ponti, dove vengono poi smistati in diverse categorie e venduti a peso ai riciclatori.

Gli imprenditori che organizzano questa attività pagano il personale della Karachi Municipal Corporation (KMC) per non raccogliere la spazzatura in modo che la raccolta possa essere facilitata. I rifiuti organici che vengono lasciati sono stati nel corso degli anni gettati nei nullah o sono stati bruciati.

3. Incroci e Bonifiche Terreni

In assenza dell’attuazione dei piani di sviluppo di Karachi e della pressione per la creazione di maggiore spazio per le attività commerciali, il governo locale ha costruito molti bazar sui nullah come l’Urdu Bazaar e il Tyre Market.

La necessità della costruzione di un numero di abitazioni a causa dell’incremento della popolazione di Karachi, soprattutto negli anni ’90 e 2000, ha fatto sì che i rifiuti solidi siano stati utilizzati per bonificare la terra dal mare, nonostante tale bonifica sia illegale. I costruttori non ufficiali organizzano in modo illegale i camion KMC che depositano i rifiuti solidi nelle paludi di mangrovie, afinchè vengano poi ricompattati. Questo terreno viene venduto durante la bonifica e ancor prima che sia fisicamente visibile.

Un altro aspetto grave che si deve affrontare è il blocco o la riduzione quasi totale degli sbocchi nel mare per lo smaltimento delle acque piovane. Un nullah di 60 piedi, costruito da DHA, ora trasporta i liquami e l’acqua piovana al torrente. Durante l’alta marea o con il verificarsi di ingenti piogge, si verifica un flusso d’acqua che risale nel nullah verso le zone abitate. In questo modo le zone cittadine subiscono violente e prolungate inondazioni.

karachi: Una vista dall’alto di Gulberg Road dal ponte della pompa dell’acqua
Fonte: Dawn

Vi sono anche alcuni problemi tecnici e di progettazione che causano gli allagamenti. Ad esempio, tutta l’acqua piovana proveniente da edifici e progetti immobiliari defluisce sulle strade lungo cui si trovano. Anche l’acqua piovana viene raccolta nel sistema fognario esistente e nel caso in cui si verifichino piogge abbondanti, le strade si trasformano in fiumi in cui le acque piovane si mescolano alle acque reflue e si creano così, oltre al disagio fisico, enormi rischi per la salute.

4. Iniziative Governative

Le agenzie governative hanno intrapreso la ristrutturazione e la costruzione di un gran numero di strade. I piani ideati prevedono la realizzazione di scarichi lungo i lati delle strade. Spesso però accade che se anche questi vengono costruiti con le migliori tecniche non esista un vero e proprio sistema di smaltimento delle acque e che gli scarichi terminino con il terminare delle strade, lasciando così che l’acqua piovana fluisca poi liberamente.

Nell’ultimo decennio e mezzo, è emerso anche un altro problema. Nelle formazioni collinari a nord della città, è in corso un massiccio sviluppo immobiliare. Gran parte di questo sviluppo ha visto la demolizione di formazioni geologiche che contenevano canali di drenaggio naturali, collinette e depressioni di raccolta dell’acqua. Di conseguenza, quando piove, le aree immediatamente a sud è poste più in basso rispetto a queste zone (come la città di Sādi) vengono completamente sommerse dalle acque alluvionali che scendono dalle aree collinari.

Le aree che non sono state livellate e sono vicine a quelle che hanno subito il processo di livellamento, crollano a causa delle piogge e, se ci sono alloggi su di esse, c’è una grave perdita di vite umane e di proprietà. Con ulteriori sviluppi in corso ai piedi del Kirthar, aumenterà anche la probabilità di inondazioni e smottamenti.

5. Il Programa di Sviluppo Urbano di Karachi

Per superare alcuni di questi problemi, il governo del Sindh (KWSB ed il governo locale) alla fine degli anni ’80 ha lanciato il programma di sviluppo urbano di Karachi. Il programma è consistito nella riabilitazione del vecchio impianto di depurazione e nella costruzione di nuove infrastrutture, oltre alla realizzazione di fognature lungo le strade principali per convogliare le acque reflue agli impianti di depurazione. A tal fine è stato richiesto un grande prestito della Banca asiatica di sviluppo (ADB).

Il progetto pilota di Orangi-Istituto di ricerca e formazione (OPP-RTI) è stato consultato in merito all’implementazione della parte del progetto Orangi Town. Si è notato che i tronchi non raccoglievano il sistema fognario esistente in cui il governo locale e la gente di Orangi avevano investito miliardi di rupie. Per connettere il sistema esistente, che confluiva nei nullah, è necessario scavare per costruire una nuova infrastruttura per connettersi ai trunk ADB. Oltre ad essere uno spreco per gli investimenti del governo e delle persone, le comunità non accetterebbero mai di sopportare questo inconveniente e l’impatto psicologico di vedere scomparire il ​​loro lavoro ed i loro investimenti. Il collegamento del sistema fognario richiederebbe molti più prestiti ADB, aumentando il debito estero del Pakistan.

La capacità degli impianti di trattamento delle acque reflue di Karachi è di 151 milioni galloni al giorno. Tuttavia, poiché le acque reflue non raggiungono le piante, non possono essere trattati più di 25 milioni di galloni al giorno e, poiché le piante sono così grossolanamente sottoutilizzate, emergono gravi problemi di manutenzione.

Questi problemi sono stati riconosciuti dall’OPP-PTI già nel 1988 che ha proposto di accettare la realtà delle acque reflue che fluiscono nel sistema di drenaggio naturale, ma poichè non avevamo conoscenze sufficienti in merito al numero di nullah, alla relazione dei sistemi fognari esistenti e al terreno attraverso il quale fluivano diversi nullah, il vero problema difficilmente poteva essere inquadrato.

Le case sono state parzialmente sommerse a seguito di forti piogge a Karachi.
Fonte: DAWN

L’attuale inondazione ha messo a nudo la scarsa qualità delle infrastrutture costruite per sostenere Karachi. Le strade sono crollate, gli argini rotti, le reti fognarie non hanno retto e, a causa delle inondazioni, è stato necessario interrompere l’elettricità. Non è stato ancora accertato se ciò fosse dovuto più ad un design difettoso o piuttosto se gli standard di progettazione fossero semplicemente inadeguati per affrontare l’entità delle inondazioni.

La conoscenza di questi temi è stata sviluppata dal lavoro fondamentale svolto dall’architetto Perveen Rehman, allora direttore OPP-RTI. Ha identificato e documentato 43 nullah e, ​​sulla base di questa conoscenza, l’OPP ha elaborato i dettagli di un sistema fognario costituito da tronchi da poisizionare su entrambi i lati dei nullah, collegandoli poi in prossimità dei punti di smaltimento l’uno con l’altro. Questa proposta è stata accettata e, con modifiche, ha costituito la base per il Greater Karachi Sewage Plan (noto anche come S-3), parte del quale è ora in attuazione.

Questa ignoranza delle realtà terrestri e delle infrastrutture esistenti è stata una caratteristica dei progetti infrastrutturali finanziati dall’estero a Karachi, con conseguenti costi eccessivi, come nel caso del Korangi Waste Water Management Project, finanziato dall’ADB. Si trattava di un progetto da 100 milioni di dollari USA, di cui 80 facevano parte di un prestito degli Stati Uniti. Dopo che OPP ha ridisegnato il progetto per integrare il sistema esistente e rielaborato le tariffe, il costo del progetto è stato ridotto a 26 milioni di dollari USA, il che ha portato l’allora governatore del Sindh, Moinuddin Haider, ad anullare il prestito.

Inoltre, tutti i progetti finanziati dall’estero hanno una percentuale piuttosto elevata di costi stanziati per il “rafforzamento delle capacità”. Tuttavia, negli ultimi 40 anni, non si è sviluppata alcuna capacità di affrontare la situazione in evoluzione. Questo perché il rafforzamento delle capacità viene realizzato attraverso viaggi all’estero per esaminare le “buone pratiche” e attraverso workshop e seminari. Non è stata istituita alcuna istituzione permanente per la ricerca, il monitoraggio e la formazione – un requisito fondamentale per qualsiasi sviluppo di capacità e la creazione di una cultura continua dell’apprendimento.

Durante la mappatura degli scarichi delle acque piovane, l’OPP-RTI ha avuto un’interazione costante con le comunità locali che vivono lungo i nullah. Solo loro conoscevano i punti di massimo allagamento, l’andamento delle inondazioni e dei vari scarichi minori scomparsi. 

L’OPP ha anche studiato come i giapponesi, dopo la devastazione della seconda guerra mondiale, avevano affrontato una situazione simile. Avevano assicurato i bordi del nullah per prevenire l’erosione ed in luoghi appropriati, avevano coperto i nullah, utilizzando i loro tetti come spazio pubblico e creando campi sportivi, aree giochi per bambini e spazi comunitari per le persone anziane. Purtroppo, l’ OPP non ha potuto realizzare queste proposte.

6. Qualità delle Infrastrutture e Standard di Progettazione

Nel piano di sviluppo strategico di Karachi 2020, è stato anche proposto di costruire dighe ai piedi della gamma Kirthar, per immagazzinare grandi quantità d’acqua. Tuttavia, fin’ora, è stata costruita solo una diga, la diga di Thaddo.

La diga di Thaddo
Fonte: Pakwheels.com

Inoltre, se l’alloggiamento lungo il nullah viene rimosso, l’acqua eroderà i bordi del nullah e causerà un grave disastro allagando l’alloggiamento sul bordo, come ha fatto nel 1978 e 1979, e ci ritroveremo con un enorme problema abitativo.

Politici, burocrati, sviluppatori e anche un certo numero di ingegneri hanno sottolineato che la rimozione delle costruzioni abusive e la pulizia dei nullah è il primo passo per alleviare la situazione a Karachi. Tuttavia è ancor più fondamentale la rimozione delle costruzioni abusive agli sbocchi, in modo che l’acqua possa entrare nel mare.

Come suggerito più volte dalla stampa, c’è abbastanza terra del governo federale e provinciale all’interno della città per ospitare facilmente oltre 80.000 famiglie quasi senza alcun costo per lo stato.

7. La necessità di una Governance locale

Poichè molti dei problemi che sono stati identificati non possono essere affrontati allo stesso tempo, sarà necessario stabilire delle priorità. Un tale processo di pianificazione richiede una ricerca, sulla base della quale i politici possano prendere decisioni consapevoli. Infine, dovrà essere attuato un processo di monitoraggio, controllo del funzionamento e manutenzione, soprattutto a livello locale.

Il primo ministro ha anche chiesto la preparazione di un piano di trasformazione di Karachi. Si spera che, a parte la riabilitazione di base, il piano proponga un’efficace riforma delle istituzioni locali, senza la quale nessuna trasformazione può avvenire efficacemente.

Gran parte di questo lavoro comporterà il conferimento di massimi poteri ai Consigli dell’Unione e il coinvolgimento dei cittadini nella formulazione del programma di sviluppo annuale del Consiglio. I pacchetti Karachi, come sviluppati in passato, e progetti non correlati ad un piano più ampio, non aiuteranno nella creazione di un processo di pianificazione appropriato, né i progetti vincolati a tempo e denaro finanziati da istituzioni finanziarie internazionali come l’ADB e la Banca Mondiale . 

Per affrontare la situazione di Karachi, è necessaria un’organizzazione governativa locale efficace, che metta fine alla frammentazione dipartimentale di Karachi in diverse giurisdizioni di pianificazione. Finora, il governo del Sindh è stato contrario, perché desidera controllare la città attraverso una forma di governo altamente centralizzata perché non ottiene il numero di seggi richiesto per promuovere il decentramento.

Tuttavia, il primo ministro ha proposto governi municipali autonomi per le principali città del Pakistan. Per questo sarebbe necessario un consenso politico tra i diversi partiti e, vista la frammentazione politica che caratterizza Karachi, questo risulterebbe difficile se non impossibile da raggiungere.

Un ingrediente molto importante sono le risorse umane, per questo è necessario che venga istituito un istituto di ricerca e formazione sia per i politici a tutti i livelli e per il personale coinvolto nella preparazione, attuazione e monitoraggio del progetto.

La creazione di un’associazione con leader e attivisti della comunità dovrebbe essere una parte importante della formazione. Questo può essere reso possibile in un breve periodo di tempo? Se sì, c’è speranza per una Karachi migliore ma, in caso contrario, continueremo semplicemente a cercare di sopravvivere.

(Traduzione di Tonne Cruze e Linda Giorgetti)

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