Santoṣi Mā, la madre dell’appagamento

Raffigurazione di Santoṣi Mā
Fonte: santosima.org

Chiamata anche “la madre dell’appagamento”, che è il significato del suo nome, Santoṣi Mā (संतोषी माँ) è una dea della religione induista, particolarmente venerata dalle donne dell’India settentrionale.

Gli sforzi nel tracciare la storia del culto di Santoṣi Mā si sono conclusi asserendo che la dea iniziò ad essere famosa negli anni ’60, forse attraverso un piccolo tempio a Jodhpur, Rajasthan, che ora è identificato con lei.

Il suo culto inizialmente si diffuse attraverso il passaparola, la letteratura vrata-pamphlet e l’arte dei poster. La sua vrata guadagnò molta popolarità tra le donne dell’India del Nord. 

Tuttavia, è stato il film di Bollywood del 1975 Jai Santoṣi Mā (“Ave a Santoṣi Mā”) – che narra la storia della dea e del suo devoto Satyavati , che spinse questa dea poco conosciuta, “nuova”, alle vette del fervore devozionale. Con la crescente popolarità del film, Santoṣi Mā entrò nel pantheon indù pan-indiano e le sue immagini e santuari furono incorporati nei templi indù. 

Locandina del film “Jai Santoshi Maa”
Fonte: Wikipedia

Il film ritraeva la dea come la figlia del popolare dio hindu Ganesha e la imparentava con il festival Raksha Bandhan, tuttavia, non aveva alcuna base nelle scritture hindu.

Le proiezioni del film sono state accompagnate da rituali religiosi da parte del pubblico. Alcuni spettatori entrarono nel teatro a piedi nudi, come in un tempio hindu, e piccoli santuari e templi dedicati alla dea, iniziarono a spuntare in tutta l’India settentrionale. Il film ha raggiunto lo status di culto e anni dopo la sua uscita furono organizzate proiezioni speciali per le donne devote alla dea. 

Il successo di questo film a basso costo e dei media, che riportavano “l’improvvisa comparsa di una moderna dea cinematografica”, ha suscitato l’interesse degli studiosi.

Lo storico dell’arte Michael Brand suggerì che Santoṣi Mā emerse nei primi anni sessanta con la creazione di cinque templi ampiamente diffusi nell’India settentrionale. Anche la sua iconografia è stata cristallizzata in questo periodo e si è lentamente diffusa attraverso l’arte dei poster. Il suo culto si diffuse tra le donne attraverso il passaparola, la letteratura e l’arte dei poster. 

Secondo Brand e il professor John Stratton Hawley del Barnard College (Dipartimento di Sudi religiosi), fu la moglie di Vijay Sharma, il direttore di Jai Santoṣi Mā, che esortò il marito a diffondere il messaggio della dea.

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