“Made in Bangladesh” debellato dal Coronavirus

Asialyst, 20 giugno 2020

La crisi del Coronavirus ha provocato la disoccupazione per almeno un milione di salariati nell’industria tessile in Bangladesh
Fonte: Quartz

Covid-19 ha causato una crisi sanitaria e un triplice shock economico in Bangladesh. Il contenimento ha arrestato l’economia, le esportazioni di abbigliamento sono diminuite, le rimesse degli emigranti sono in calo. Milioni di persone stanno scendendo al di sotto della soglia di povertà.

Il primo caso di Covid-19 è stato identificato l’8 marzo in Bangladesh. Con una popolazione di 164 milioni di abitanti e un confine con la Cina, il Paese avrebbe dovuto essere preparato: tra marzo e aprile sono stati registrati 156.000 ingressi dall’estero, alcuni dei quali provenienti da Paesi colpiti dalla pandemia. A metà maggio, Covid-19 ha raggiunto i campi profughi di Rohingya nel sud del Bangladesh e il 21 maggio il ciclone Amphan, il ciclone più potente del 21° secolo nel Golfo del Bengala, ha accelerato il contagio. Tuttavia, mentre molte incertezze circondano il numero di morti – ufficialmente 8 morti per milione di persone – il Bangladesh è stato protetto dalla sua demografia – l’età media è di 27 anni, l’aspettativa di vita è di 72 anni.

Il governo del Bangladesh è stato vittima del “virus che ti fa impazzire”. Mentre la gente moriva di febbre dengue, colera, peste e virus sconosciuti… dopo alcuni casi di Covid, si è deciso per la politica del contenimento. Il 26 marzo il governo ha annunciato un mese e mezzo di ferie, la chiusura degli uffici e le restrizioni sui trasporti e sulla mobilità. Confinando tre quarti della popolazione, il governo ha fatto sì che 13 milioni di dipendenti smettessero di lavorare. Le conseguenze economiche sono state disastrose per questo paese povero, che è diventato il secondo produttore mondiale di prêt à porter.

Interesse reciproco con la Corea del Sud

Quando il Bangladesh si è separato dal Pakistan nel 1971, esportava solo iuta (fibra tessile naturale) e la sua sfida principale era quella di creare posti di lavoro. La Corea del Sud ha superato questa sfida sviluppando un’industria ad alta intensità di manodopera. I bangladesi erano interessati a questa esperienza. E viceversa: i sudcoreani, che temevano le conseguenze dell’Accordo Multifibra (1975-2005), si sono interessati al Bangladesh. Hanno reagito all’AMF trasferendosi in paesi che non potevano rispettare le quote di esportazione loro concesse nell’ambito dell’AMF. Questo è stato il caso del Bangladesh.

Daewoo, allora il principale esportatore di abbigliamento della Corea del Sud, ha collaborato con Quesh, una società del Bangladesh, e ha costruito la prima fabbrica su larga scala: inizialmente impiegava 500 persone, successivamente la forza lavoro è cresciuta fino a 2.000 nel 1980, quando il settore ne impiegava 50.000.

L’esempio di Quesh si è diffuso e il Bangladesh si è specializzato nella fascia bassa del mercato della grande distribuzione. Queste esportazioni hanno beneficiato dell’accordo “tutto tranne le armi” che le esentava dai dazi doganali in Europa. Su questo mercato, il Bangladesh non è più molto lontano dalla Cina pur rimanendo molto indietro sul mercato mondiale (rispettivamente 7,7% e 32% nel 2018). Il Bangladesh sta risalendo la catena del valore e la sua industria tessile produce parte dei filati (80%) e dei tessuti (35%) utilizzati dagli esportatori di abbigliamento.

Preso in una morsa

Nel 2013 l’incidente di Rana Plazza – 1.127 vittime nei laboratori di abbigliamento – ha sensibilizzato la popolazione sulle condizioni delle lavoratrici tessili. Il film Made in Bangladesh (2019) racconta la storia del giovane operaio che fonda un sindacato. Durante il film, l’eroina confida che lavorare nell’industria dell’abbigliamento è un inferno, ma che per le ragazze giovani la vita nel villaggio è un inferno da cui è più difficile fuggire. Diversi studi hanno dimostrato che la crescita di questo settore ha contribuito al rapido declino della fertilità in Bangladesh, passando da 6,36 nel 1980 a 2,06 nel 2018.

Con oltre 4 milioni di lavoratori, l’industria dell’abbigliamento rappresenta il 12 % del PIL e l’85 % delle esportazioni. Il settore è stato gravemente scosso dalla comparsa di Covid-19. Temendo che gli ordini andassero persi a causa della concorrenza in Birmania, Cambogia e Vietnam, le aziende del Bangladesh sono riuscite a riaprire i laboratori già il 26 aprile, nonostante i timori di una diffusione del virus. Ma sono stati presi tra i ritardi di pagamento da parte degli importatori di merci prodotte in Bangladesh e le richieste di pagamento da parte dei fornitori di tessuti. Inoltre, gli acquirenti hanno annullato i contratti per l’acquisto di articoli che erano talvolta in sospeso nei porti.

Le importazioni europee di beni prodotti nel Paese sono diminuite del 10 % tra gennaio e marzo – secondo lo Stato – e sono crollate in aprile e maggio. Nei primi 11 mesi dell’anno fiscale (da luglio a maggio), il totale delle esportazioni è sceso del 18%, passando dai 37,7 milioni di dollari dell’anno precedente ai 31 milioni di dollari.

Il calo delle rimesse degli immigrati

Tra il 1976 e il 2019, nove milioni di bangladesi sono emigrati all’estero. Negli ultimi cinque anni sono stati in media 480.000 all’anno. Lavorano in Medio Oriente e nel Sud-Est asiatico. Dalla nascita di Covid-19, le rimesse, che rappresentano la seconda maggiore risorsa di valuta estera (18 miliardi di dollari, pari al 6% del PIL), sono diminuite e il calo potrebbe raggiungere il 20% nel corso dell’anno. Il calo del 2% del PIL spingerà diversi milioni di persone al di sotto della soglia di povertà, mentre 25 milioni sono saliti al di sopra di essa dal 2000 e un quarto rimangono al di sotto di essa. Le disuguaglianze crescono: i poveri e i vulnerabili lo diventano sempre più.

(Traduzione di Maria Casadei)

Laureata Magistrale all’Università di Napoli L’Orientale, ho conseguito la laurea triennale all’Università di Venezia con la tesi “Ascetismo: i rituali della rinuncia”. I miei studi si sono concentrati soprattutto sullo studio della lingua Hindi e Urdu con un particolare interesse verso le religioni e le culture di questi due paesi. L’esperienza di studio presso l’Istituto Nazionale di Lingue e Civiltà Orientali di Parigi (INALCO) mi ha permesso di intraprendere lo studio della lingua telugu che mi ha portato ad avvicinarmi all’India del sud e, in particolare, alla sua evoluzione linguistica, letteraria e politica.