La INS Vikrant, prima portaerei indigena dell’India, salpa per un’altra serie di prove in mare

La INS Vikrant, prima portaerei indigena indiana e la più grande nave militare costruita nel paese, è finalmente salpata per effettuare un’altra serie di prove in mare prima della sua prevista entrata in servizio nei ranghi della Marina indiana, nel 2022.

Il completamento della Vikrant, realizzata nei cantieri navali militari di Cochin, pone l’India nel ridotto numero di nazioni che vantano la capacità di costruire portaerei: l’unità eredita il nome della prima portaerei indiana, appartenuta alla classe Majestic della Royal Navy britannica rimasta incompleta dopo il 1945, acquisita dall’India nel 1957 e rimasta in servizio dal 1961 al 1997 (nella foto sotto) impiegando prima i vecchi cacciabombardieri Hawker Sea Hawk e successivamente i  Sea Harrier a decollo corto e atterraggio verticale.

La IAC Vikrant disloca 45.000 tonnellate a pieno carico, ha una lunghezza di 262 metri, larghezza di 62 metri e pescaggio di 8,4 metri. L’unità è dotata di ponte di decollo e una pista di atterraggio con tre cavi di arresto in grado di frenare un aereo STOBAR, Il Gruppo aeromobile imbarcato sarà costituito fino un massimo di ventisei caccia MiG-29K e da 10 elicotteri. La nave è dotata a prora di un accentuato ski jump.

L’apparato propulsivo è basato su quattro turbine a gas General Electric LM 2500 + che forniscono una potenza massima di oltre 80 megawatts (110,000 hp). La velocità massima prevista è pari a 28 nodi con autonomia stimata a 8.000 miglia marine.

Oltre i quattro cannoni Super Rapido da 76/62 mm, a bordo della portaerei sono presenti su 2 sistemi VLS a 32 celle ognuno, per un totale di 64 celle, per missili superficie-aria Barak 8 e 4 CIWS AK-630 da 30 mm per la difesa di punto.

Le prove in mare di Vikrant erano state ritardate a causa della seconda ondata di Covid-19 ma adesso, è finalmente salpata per intraprendere un’altra serie di manovre complesse per stabilire letture specifiche sul comportamento della nave in varie condizioni, ha affermato una dichiarazione del Ministero della Difesa.

Inoltre, sarebbero state testate anche varie suite di sensori della nave e, al completamento con successo di una serie di prove in mare progressive, la nave dovrebbe essere commissionata come INS Vikrant entro la fine dell’anno, poiché la nazione commemora “Azadi ka Amrit Mahotsav”.

Mentre le prime prove in mare dell’agosto 2021 dovevano stabilire la propulsione, la suite di navigazione e le operazioni di base, la seconda prova in mare tra ottobre e novembre ha visto la nave messa alla prova in termini di varie prove di macchinari e prove di volo, restando fuori per 10 giorni e dimostrando il suo sostentamento nella seconda sortita, ha affermato la dichiarazione.

L’IAC è stata una storia di successo sotto numerosi aspetti e il fatto che la nave sia stata in grado di effettuare operazioni di volo di base sin dalla sua prima sortita è un punto di riferimento nella storia della costruzione di navi da guerra indiane. Nonostante l’aumento dei casi di COVID nel paese e le sfide che ne derivano, i team combinati di più organizzazioni associate al progetto sono ottimisti e impegnati a rispettare la tempestività, ha evidenziato la dichiarazione del Ministero della Difesa.

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