Coronavirus: L’India è pronta a contenere il contagio?

BBC India, 7 Marzo 2020

Il secondo paese più popolato del mondo è pronto?

L’India afferma che è stato tra i primi paesi al mondo a prepararsi al coronavirus, che ha già ucciso oltre 3.000 persone e che si è diffuso in 60 paesi. Il ministro della Sanità Harsh Vardhan afferma che l’India ha iniziato a sottoporre a screening le persone negli aeroporti dal 17 gennaio, sei giorni dopo che i media statali cinesi hanno riportato la prima morte nota a causa del coronavirus e ben due settimane prima che l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) dichiarasse l’ emergenza sanitaria globale.

Il 6 marzo l’India ha segnalato 31 casi, tra i quali 16 turisti italiani. L’ ansia continua a crescere. Le scuole hanno iniziato a inviare consulenze, alcuni uffici sono stati chiusi temporaneamente dopo che i dipendenti si sono dimostrati positivi al Covid-19.

Entro martedì, secondo Vardhan, oltre 600.000 persone erano state sottoposte ai test per il virus nei 21 aeroporti e 77 porti del paese. Più di 27.000 persone che vivono in cinque stati vicino al confine con il Nepal sono state messe sotto sorveglianza e un milione di persone sono state testate nell’area. L’India sta istituendo un laboratorio di screening in Iran per controllare i rimpatriati.

Il ministro afferma che gli operatori sanitari vengono addestrati per un potenziale focolaio e che vengono istituiti reparti di isolamento negli ospedali gestiti dallo stato. Entro la fine della settimana, 34 laboratori in tutta l’India testeranno il virus.

“L’India è assolutamente pronta a gestire qualsiasi situazione che potrebbe emergere. Siamo vigili, meticolosi e consapevoli”, afferma Vardhan.

Tutto ciò sembra impressionante, ma potrebbe non essere sufficiente per prevenire un focolaio.

Innanzitutto l’entità reale della diffusione dell’infezione potrebbe non essere chiara, nonostante lo screening nei porti aerei e marittimi. Il periodo di incubazione – tra l’infezione e l’eventuale comparsa di sintomi – dura fino a 14 giorni, anche se alcuni ricercatori affermano che potrebbero essere necessari 24 giorni.

Ciò significa che molte persone che risultano negative in aereo e nei porti marittimi potrebbero portare l’infezione nelle città e nei villaggi dell’India. “Lo screening agli ingressi degli aeroporti è una buona iniziativa e dovrebbe essere portata avanti, ma non sarà sufficiente. Dobbiamo mettere in atto altri meccanismi di sorveglianza attraverso i sistemi già esistenti in India”, afferma Soumya Swaminathan, capo scienziato dell’OMS.

Nonostante un sistema sanitario pubblico scricchiolante e irregolare, l’India ha un record formidabile. Ha affrontato e sconfitto una pandemia di influenza suina nel 2009 ed ha anche gestito un recente scoppio del micidiale virus Nipah. Il National Polio Surveillance Project (NPSP), una collaborazione tra il governo e l’OMS, è noto per la sorveglianza della comunità e i test di contatto, entrambi necessari per contenere efficacemente la diffusione del coronavirus. (Le autorità affermano che gli operatori sanitari hanno contattato circa 450 persone che erano state in contatto con cinque indiani risultati positivi in ​​tre stati.)

L’India ha anche un programma di sorveglianza dell’influenza – prevalgono quattro tipi di virus influenzali, tra cui l’H1N1 – che coinvolge un gruppo di medici che controllano le persone per l’influenza, che di solito prospera in inverno, ma attacca anche durante le estati e la stagione dei monsoni.

Questo programma per l’influenza, dicono i virologi, può essere usato per testare campioni negativi per il coronavirus per scoprire se circola nella comunità. “Lo abbiamo già fatto in passato e possiamo farlo di nuovo. Possiamo fare diagnosi rapide. È fattibile e la maggior parte delle infezioni da Covid-19 sono lievi”, afferma Lalit Kant, esperta di malattie trasmissibili con sede a Delhi.

Altre sfide

In caso di una grave epidemia, l’India dovrà affrontare altre sfide. La qualità del suo sistema di sanità pubblica è molto irregolare. Gli ospedali esistenti possono essere facilmente sopraffatti da un improvviso picco di ricoveri. Non è chiaro se ci siano ampie scorte di maschere, guanti, abiti, medicinali e ventilatori. Il virologo Jacob John afferma che l’India farà fatica a gestire un focolaio.

“Non abbiamo ancora istituito un sistema di gestione della salute del XXI° secolo nel paese, quindi abbiamo di fronte le conseguenze di questo divario”, ha detto a Scroll.in.

Inoltre sarebbe quasi impossibile per l’India costringere i suoi cittadini alla quarantena di massa e ricoverare persone in numeri come la Cina. I virologi invece parlano di una “soluzione indiana”, in cui una pronta individuazione assicura che le infezioni più lievi vengano curate a casa e che i ricoveri ospedalieri siano riservati esclusivamente ai pazienti critici. Si raccomandano anche centri operativi di emergenza a livello federale e statale con particolare attenzione agli stati con sistemi sanitari più deboli.

Ci sono anche preoccupazioni sui pochi dati sanitari del paese: l’India ha una storia scadente anche nel registrare il numero dei morti e delle malattie – solo il 77% dei decessi è registrato e la causa della morte per la maggior parte dei casi è errata, secondo uno studio il Centre for Global Research di Toronto. Ci sono dati irregolari per decessi correlati all’influenza.

Le voci e i miti popolari, diffusi attraverso i social media, potrebbero aggravare ulteriormente la situazione.

Una voce virale su WhatsApp, l’app di messaggistica di proprietà di Facebook, suggerisce che aglio, zenzero, vitamina C e limone possono proteggere le persone dal virus, afferma Sumaiya Shaikh, editore del sito di controllo dei fatti Alt News Science. “Questa è la versione più virale di WhatsApp perché non è complessa e [perché sostiene] metodi di trattamento a casa facilmente disponibili. Tali voci rafforzano anche la” grande beffa farmaceutica “- che i prodotti farmaceutici non incoraggiano le persone a trattarsi facilmente con i rimedi naturali “, afferma Dr Shaikh. A peggiorare le cose, un dipartimento del governo ha effettivamente rilasciato consulenze che raccomandano un farmaco omeopatico e “medicina” locale indigena per la prevenzione e la gestione dell’infezione.

Sono circolati anche i messaggi che raccomandano lo yoga, l’inalazione di cannabis e il consumo di urina di vacca e sterco per la prevenzione. Vardhan afferma che le persone non dovrebbero prestare attenzione a tali rapporti e dovrebbero seguire semplicemente le precauzioni: lavarsi le mani, mantenere l’igiene e svolgere il test se si manifestano i sintomi.L

L’India ha bisogno di vere strategie e di comunicare apertamente e in modo trasparente per prevenire la diffusione dell’infezione, ad esempio le hotline 24 ore su 24, dove le persone possono ottenere maggiori informazioni sulla situazione.

“Ciò che è necessario è una risposta graduale basata sull’evidenza, che si adatti alla condizione mutevole della malattia. Essendo un paese vasto, le azioni e le decisioni dovranno essere decentralizzate, ma ben coordinate”, afferma Dr Swaminathan. Non c’è ancora motivo di farsi prendere dal panico, come afferma il ministro della sanità. Ma l’India deve essere molto vigile e aperta riguardo alla diffusione e al contenimento del virus.

(Traduzione di Maria Casadei)