Le slums di Mumbai hanno sviluppato gli anticorpi del COVID-19

BBC India, 29 Luglio 2020

Fonte: BBC India

Più della metà dei residenti delle baraccopoli di tre aree della capitale commerciale dell’India, Mumbai, è risultata positiva agli anticorpi del coronavirus, secondo una nuova indagine. Solo il 16% delle persone che vivono al di fuori delle baraccopoli nelle stesse zone è risultato esposto all’infezione.

I risultati sono stati ottenuti da test casuali su circa 7.000 persone in tre aree densamente popolate all’inizio di luglio. Mumbai ha riportato più di 110.000 casi e 6.187 decessi in data 28 luglio.

L’indagine è stata condotta dal comune della città, dal think-tank governativo Niti Aayog e dall’Istituto di ricerca fondamentale Tata.

L’indagine ha rilevato che il 57% delle persone testate nelle baraccopoli di Chembur, Matunga e Dahisar sono state esposte al Coronavirus.

Circa 1,5 milioni di persone vivono in queste tre aree situate nella parte occidentale, orientale e centrale della città.

Gli scienziati coinvolti nello studio hanno detto alla BBC che i risultati indicavano una serie di cose sulla prevalenza dell’infezione in una delle città più colpite dell’India.

Per prima cosa, il virus si è diffuso più ampiamente di quanto si credesse nelle baraccopoli della città, dove vive più della metà dei 12,5 milioni di abitanti di Mumbai.

Gli scienziati ritengono che il campione testato sia “statisticamente robusto” e rappresentativo.

“Le tre aree che abbiamo scelto per i test avevano un numero variabile di infezioni da Coronavirus segnalate, ed erano un mix di baraccopoli e di case indipendenti e complessi residenziali. L’idea era di vedere se la densità della popolazione stava determinando cambiamenti nella prevalenza dell’infezione”

ha detto alla BBC il dottor Ullas S Kolthur del Tata Institute of Fundamental Research (TIFR).

Gli scienziati dicono che l’indagine non pretende di essere rappresentativa della prevalenza dell’infezione da Coronavirus in tutta la città – è stata effettuata in tre dei 24 “reparti” o unità amministrative.

Le indagini condotte in altre grandi città hanno rilevato un tasso di prevalenza più basso tra la popolazione.

Un residente londinese su sei e uno su cinque a New York sono risultati positivi agli anticorpi, secondo i sondaggi condotti rispettivamente a maggio e luglio. Un sondaggio governativo condotto a Delhi a luglio ha rilevato che quasi un residente su quattro nella capitale dell’India è stato esposto al Covid-19.

L’alto tasso di prevalenza nelle baraccopoli di Mumbai potrebbe essere in parte spiegato dal fatto che i residenti condividono strutture comuni come i servizi igienici. “I risultati hanno mostrato come l’affollamento gioca un ruolo chiave nella diffusione dell’infezione”, ha detto il dottor Juneja.

Lo studio ha anche scoperto che un’ampia sezione di persone è stata infettata ed è sopravvissuta con pochi o nessun sintomo, portando a un basso tasso di mortalità in queste zone – uno su 1.000 a uno su 2.000. Questo abbassa anche il tasso di mortalità di Covid-19 in tutta la città.

E sono state riscontrate più donne che sono state esposte al virus sia nelle baraccopoli che nelle aree non baraccopoli. “Questo è molto interessante. Non ne conosciamo il motivo. Potrebbe essere qualsiasi cosa, dal comportamento sociale alle differenze fisiologiche sottostanti”, ha detto il dottor Kolthur.

Con il rallentamento dei casi a Mumbai, l’indagine solleva anche la questione se la città si sta avvicinando all’immunità del gregge all’infezione. Mumbai ha riportato 717 nuove infezioni martedì, la più bassa degli ultimi tre mesi. L’immunità del gregge si raggiunge quando un numero sufficiente di persone diventa immune a un virus per fermarne la diffusione.

“La giuria non ha ancora deciso. Per prima cosa, non sappiamo ancora quanto durerà l’immunità all’infezione. Sapremo la risposta solo dopo ripetuti sondaggi”, dice il dottor Kolthur.

Il sondaggio sarà ripetuto nelle tre aree in agosto per scoprire se la prevalenza dell’infezione è aumentata o diminuita, il che offrirebbe indizi sulla traiettoria del Covid-19 in città.

Gli scienziati dicono che la presenza di anticorpi non garantisce necessariamente la protezione contro la malattia, e che la quantità di tutti i potenti anticorpi neutralizzanti decide il livello di immunità all’infezione.

L’altro problema con gli anticorpi di Covid-19, dicono gli scienziati, è che i loro livelli sono stati riportati a diminuire in 90 giorni. “Che effetto avrà sull’immunità del gregge o sui vaccini?” ha scritto recentemente K Srinath Reddy, presidente del think tank Public Health Foundation of India.

Dice che semplicemente non sappiamo ancora abbastanza su come l’incontro in corso tra noi e il virus stia modellando la nostra risposta immunitaria. Tutto quello che possiamo fare, scrive il dottor Reddy, è “aspettare con speranza”.

(Traduzione di Myindia team)