Goa: Un paradiso da sogno

Se la vacanza più sognata in India avesse un nome, probabilmente suonerebbe molto come Goa. Con circa 35 spiagge di acque cristallina con attività esotiche ed eventi a tema, e un vibrante mix di cultura moderna e tradizionale, Goa è quanto di più vicino a un paradiso da sogno.

Un’antica colonia portoghese, vanta un fascino storico e offre molti sport avventurosi, relax e una dose di delizioso cibo di Goa. Dopo la dichiarazione di sblocco nazionale per via della pandemia, Goa è stata una delle destinazioni più attese che i viaggiatori non vedevano l’ora di raggiungere , una sensazione che molti di noi condividono.

Quando andare

Il periodo migliore per visitare Goa va da novembre ad aprile, quando il clima è ideale per rilassarsi sulle famose spiagge e la temperatura media è compresa tra 20 e 30 gradi Celsius.

Come andare 

Per il volo piu’ comodo: ITA ha collegamenti con nuova Delhi diretti. Il volo diretto ha la durata di 7 ore 40 min in andata e 8 ore e 30 min a ritorno.

Da Delhi ci sono piu’ di 10 collegamenti al giorno con vettori nazionali. La durata del volo e’ di 2 ore 25 min.

Dove abitare

Un albergo normale costa da 25-50 euro e quello a 5 stelle una media di 125 euro a notte. C’e una ampia scelta di abitazione low cost, ostelli che costano cifre bassissime ma la sicurezza e la pulizia possono essere scarse. 

Cosa fare

Da bungee Jumping , immersione sub-acquee, parapendio, safari in mongolfiera, flyboarding, fare surf o windsurf, Goa è il paradiso indiana per le attività fisiche. Oltre ad una cultura balnearea molto vivace , anche tutte le altre attività sono ricche di avventura e sono facilmente praticabili.

Capsule di storia

  • Goa si trova in una posizione perfetta. Incastrato tra le coste del Karnataka e del Maharashtra, è bagnata dall’Oceano Indiano da un lato e ricoperto da parchi nazionali dall’altro.
  • Esistono delle  prove sulle origini tettoniche di Goa risalenti al 10.000 aC con una certa importanza per un’antica cultura shamanica. Goa fu il bacino della cultura fino a 1510 con imperi importanti come i Shilahara, Kadamba, Vijaynagara e i Sultanati di Bahamani e Bijapur.
  • Tra gli anni 1400-1500 Goa fu un rifugio per tante religioni. Oltre agli indù e i mussulmani , vi ci vivevano anche molti ebrei che avevo trovato asilo  dopo essere scappati dalla Spagna e il Portogallo . Una particolarità di Goa era che , già prima di questi regni moderni vi era l’esistenza di una delle più antiche forme di democrazia oligarchica.
  • Nel 1510 fu Goa fu colonizzato dai portoghesi , che introdussero il Cristianesimo. Una gran parte delle comunità indigene furono forzate a convertirsi. Ad oggi il 25% della popolazione di Goa sono cristiani.
  • A causa dell’inquisizione Portughese ,circa 20 anni di storia furono cancellati dalla storia Goana che vanno dal 1545 al 1563. La presenza della comunità ebraica fu cancellata e luoghi  appartenenti a loro furono bruciati.
  • Tante famiglie indù si furono assassinati o separarono per via dell’inquisizione, una parte lasciò Goa e l’altra fu convertita  al cristianesimo. L’influenza portoghese è in ampia presenza ancora oggi.
  • Nelle chiese costruite con l’accordo del patronato (mandato reale), la lingua Konkani (la lingua locale gonna) venne liberalmente guarnita con parole portoghesi. Il cibo è piccante ma con piatti d’origini portoghesi dal paõ (pane portoghese) al bebinca e balchaõ inseriti come favoriti nella cucina locale, e l’architettura portoghese sparsa in tutto lo stato di Goa.
  • I portoghesi furono gli ultimi europei a lasciare l’India. Nel 1961, 14 anni dopo l’indipendenza indiana , essi furono cacciati fuori dalle truppe indiane in una battaglia che durò ben 36 ore.

Cose speciali da vedere

Con 35 spiaggie e 4 parchi nazionali  Goa offre chiese , templi, architettura e tanto altro. Si vanta di una cucina con sapori di tutto il mondo e un liquore a base di anacardi che è molto noto. Ci sono anche alcuni ristoranti italiani ,come  “Da tita” presso majorda beach , che è ritenuto come quello più autentico tra i ristoranti italiani. Ma attenzione ,essendo sempre in India ci saranno spezie ovunque e il cibo sarà discretamente piccante! Alcune cose speciali da non perdere sono:

  •   La Basilica del Bom Gesù

Che cos’è? 

Costruita nel 1605, la Basilica di Bom Gesù è la più conosciuta tra le chiese di Goa. È famoso soprattutto perché ospita le spoglie mortali di San Francesco Saverio, venerato come “Apostolo delle Indie” tra i cattolici romani di tutto il mondo.

Perchè andare? 

È un sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO ed è un grande ricordo delle ricche tradizioni religiose di Goa. La basilica è particolarmente apprezzata per la sua architettura, con un altare maggiore decorato ,numerose statue, e con porte e colonne scolpite in modo spettacolare. C’è anche una galleria d’arte moderna all’interno, con oltre 30 dipinti della fine del XX secolo.

  •   Fattoria delle spezie Sahakari

Che cos’è? 

Un’impressionante gamma di spezie, frutta, alberi medicinali ed erbe aromatiche vengono coltivate in questa lussureggiante piantagione verde che si estende su 130 acri.

Perchè andare?

Sahakari è fiancheggiata da file apparentemente infinite delle spezie più amate dell’India tra cui curcuma, cardamomo, noce moscata e cannella, oltre a una discreta gamma di frutta come papaya e jackfruit. Potrai conoscere le loro qualità nutrizionali e persino scegliere e assaggiare alcuni campioni. Assicurati di concludere la giornata al ristorante interno per un pasto delizioso che mette a frutto il meglio delle spezie.

  •   Bazar del sabato sera di Arpora

Che cos’è? 

Questo vivace mercato notturno prende vita ogni sabato sera alle 18:00. È in parte una grande festa all’aperto con concerti di musica dal vivo e bar che aggiungono un’atmosfera fantastica alle bancarelle che vendono merci di ogni genere: souvenir economici, abbigliamenti firmati, artigianato, spezie appena macinate e altro ancora.

Perchè andare? 

La maggior parte dei migliori designer di boutique, ristoranti e bar di Goa offrono il meglio proprio qui, permettendoti di provare un’intera gamma di esperienze essenziali di Goa in una sola notte. Assicurati di dare un’occhiata ai gioielli fatti a mano nei chioschi Cocoroots e Cheshire Cat, fermati per lo shawarma di Thalassa o per il falafel di Janet & Johns e concludi la serata al Boutique House Bar situato all’interno del mercato.

  •   Se Cattedrale

Che cos’è?

La Cattedrale di Se è considerata la chiesa più grande dell’Asia. È anche uno dei più antichi di Goa ed è in servizio dal 1640, sebbene la costruzione della struttura sia iniziata quasi un secolo prima.

Perchè andare?

È tra le cattedrali più serene e suggestive di Goa, con una semplice facciata bianca è situato in cima ad una distesa di prati verdi ben curati. La chiesa aveva due torri quando fu costruita per la prima volta, ad oggi ne rimane solo una . Una crollò nel 1776, mentre la rimanente è ben nota  poiché ospita una grande campana ,conosciuta come la Campana d’oro.

  • Spiaggia vagator

Che cos’è? 

Una spiaggia per chi ama un po’ di pace, ma non l’isolamento.

Perchè andare? 

Anche se non è esattamente deserta, Vagator è una spiaggia piacevole dove trascorrere un pomeriggio (o anche qualche giorno). Ombrelloni e lettini fiancheggiano la riva e il personale del ristorante ti porterà cibo e bevande direttamente se lo desideri. Anche altri turisti vengono qui, ma non è una spiaggia da festa sfrenata. Nelle vicinanze puoi fare un giro turistico a Chapora Fort.

  •   Museo della Croce del Big Foot

Che cos’è? 

Questo bizzarro museo ospita una collezione di oltre 1.500 croci cristiane raccolte da tutto il mondo. Si trova nei vasti complessi di Ancestral Goa, un progetto educativo che tenta di ricreare un tipico villaggio di Goa di 100 anni fa.

Perchè andare? 

Se sei un appassionato di storia o arte, probabilmente rimarrai affascinato dall’enorme varietà di croci trovate qui. È una testimonianza unica dell’eccentrica eredità di Goa. Proprio accanto al museo c’è una fiera dell’artigianato che vale la pena visitare.

  • Artjuna Garden Café e negozio di stili di vita

Che cos’è? 

Ospitato in un’antica villa portoghese, questo caffè specializzato in cibi salutari è dotato di un vasto giardino pieno di amache e alberi di mango. Il negozio lifestyle annesso offre gioielli fatti a mano e una selezione di interessanti souvenir.

Perché andare? 

Artjuna è il tipo di luogo rilassante  e ottimista che è la quintessenza di Goa per molte persone. È l’ideale se stai cercando una comunità; Artjuna attira sempre folle divertenti con frequenti serate di cinema e altri eventi divertenti. È anche un ottimo posto per rilassarsi da soli con un frullato verde e un libro, che puoi prendere in prestito dalla loro biblioteca interna.

  • Tempio di Mahadeva, Tambdi Surla

Che cos’è? 

Questo tempio del XII secolo è il più antico di Goa. È noto per essere sopravvissuto all’Inquisizione di Goa, probabilmente grazie alla sua posizione all’interno delle foreste appartate delle montagne del Ghat occidentale.

Perchè andare?

Dedicato alla divinità indù Shiva, questo tempio in pietra è straordinariamente caratteristico. È un piacere per gli amanti dell’architettura, con numerosi pilastri e sculture in pietra di basalto finemente scolpito che mostrano figure mitologiche e simboli riconducibili a una dinastia locale, i Kadambas, che governò l’area tra il X e il XIV secolo.

  • Mercato vintage di Anjuna

Che cos’è? 

Questo vivace mercato settimanale è stato fondato come scambio hippie più di trent’anni fa, dove i viaggiatori a corto di soldi potevano barattare o vendere beni. Oggi troverai venditori di tutto il paese che commerciano in merci che vanno dai tessuti di pashmina e sculture in terracotta all’elettronica.

Perchè andare?

È un paradiso per lo shopping dell’usato e probabilmente il miglior mercato delle pulci di Goa. È anche uno dei più panoramici, con negozi pop-up che occupano un tratto considerevole della spiaggia. Il mercato comprensibilmente venne chiuso temporaneamente durante la pandemia, ma prevede di tornare a una forma vivace nel prossimo futuro.

  •  Gunpowder

Che cos’è? 

È uno dei migliori ristoranti di Goa. Serve piatti sostanziosi provenienti da tutta la costa meridionale dell’India in un ambiente bizzarro e allegramente colorato.

Perchè andare? 

Non puoi sbagliare con un pasto qui. Prova la loro leggendaria frittura di manzo o il gambero masala abbinato agli appam, un tipo di pancake fatto con pastella di riso fermentato negli stati meridionali del Kerala e del Tamil Nadu. Hanno anche un sacco di deliziosi cocktail da abbinare al tuo cibo, spesso con dosi generose di Feni, il liquore di Goa.

Valentina Savino

Namastè! Mi chiamo Valentina Savino e sono studentessa laureanda in Lingue e culture orientali e africane presso l'università "L'orientale" di Napoli. Studio attualmente le lingue hindi e urdu che sono per me le principali porte d'accesso alla cultura e alla società del subcontinente.