Coronavirus: la paura dell’epidemia nei campi di Rohingya a Cox’s Bazar

Asialyst, 1 aprile 2020

Campo rifiugiati di Rohingya, Bangladesh
Fonte: Le Figaro

Quando il Bangladesh conta ufficialmente 48 casi confermati di coronavirus e già cinque morti questo sabato 28 marzo, la paura cresce nel vedere il virus diffondersi nei campi di Cox’s Bazar, nel sud del paese. Quasi un milione di rohingya vive lì in condizioni antigieniche. La pandemia avrebbe conseguenze catastrofiche.

“Se il coronavirus colpisce i campi di Rohingya, migliaia di persone sono a rischio di morte. L’epidemia si diffonderà come un incendio”.

Dal suo ufficio in Svizzera, Anita Schug non nasconde la sua preoccupazione.

Il medico della diaspora di Rohingya sta monitorando la diffusione del coronavirus da quando sono stati riportati i primi casi a Wuhan, in Cina. Poiché la pandemia colpisce progressivamente tutti i paesi del pianeta, milita a distanza in modo che il virus non raggiunga gli 850.000 rohingya che attualmente vivono nel più grande campo profughi del mondo. Per diverse settimane, ha cercato di spiegare loro la situazione attraverso dei video pubblicati sui social network.

I Rohingya sono fuggiti dalle persecuzioni di massa in Birmania nel 2017. Da allora hanno vissuto in condizioni deplorevoli.

“Il campo è sovraffollato, le regole igieniche di base non sono rispettate, la popolazione non ha accesso all’acqua potabile e le persone devono fare la fila, a volte per ore, per ricevere cibo »

LA POPOLAZIONE MONDIALE

Dalla fine dello scorso anno, il governo del Bangladesh ha anche tagliato l’accesso ad Internet nei 34 campi di Cox’s Bazar. La popolazione si trova totalmente isolata dal mondo. “La maggioranza non ha idea di cosa stia succedendo. La gente del posto non ha modo di accedere a messaggi di prevenzione come quelli che ho diffuso che potrebbero salvare la vita “, ha detto il dottore.

“Ciò che sentiamo principalmente sul coronavirus sono false voci che circolano con il passaparola”, testimonia Mohammed Arfaat, un giovane attivista rohingya, sul quotidiano The New Humanitarian. “Questo crea una situazione di panico nei campi. Ci sentiamo abbandonati nel mezzo di una crisi. “

Solo poche persone come Mohammed riescono ad avere un accesso limitato a Internet poche ore alla settimana andando negli internet café. Possono quindi unirsi alla diaspora dei Rohingya all’estero, conoscere e scoprire i video di Anita Schug.

“Stiamo facendo del nostro meglio per imparare ciò che possiamo sul virus e per aumentare la consapevolezza tra le persone che ci circondano. Ma senza un telefono e Internet all’interno dei campi, è impossibile agire su larga scala”.

VIDEO PER L’ INSEGNAMENTO

Anita Schug è il capo dell’organizzazione Rohingya Medics, che riunisce diversi medici rohingya di tutto il mondo. L’associazione è illustrata in particolare offrendo servizi di teleconsulto ai membri della minoranza etnica che vivono ancora nello stato di Rakhine, in Birmania, e che sono privati ​​di qualsiasi accesso all’assistenza sanitaria. Dall’inizio dell’epidemia di coronavirus, Anita Schug si è organizzata per informare i rohingya nei campi attraverso un’agenzia di stampa e social network rohingya.

“Cerchiamo di realizzare video con messaggi molto semplici e comprensibili per tutti”, afferma il medico. Cerchiamo di spiegare che non dovremmo farci prendere dal panico e invece identificare fonti di informazione affidabili in cui possano credere. Mostriamo loro i gesti per proteggersi e li invitiamo a rispettarli il più possibile, anche se siamo consapevoli che è difficile. Di fronte al rischio di diffusione del virus, la minima cosa che possiamo fare, dobbiamo farla”.

L’attivista si rammarica tuttavia che il suo stesso modo di informare contiene un rischio. “Per vedere i miei video, le persone devono andare in un internet café, dove non possono seguire le regole del distanziamento”, afferma. “Il governo deve revocare urgentemente il blocco di Internet.

LE ONG SI ORGANIZZANO

All’interno dei campi, anche le ONG stanno lavorando duramente per impedire l’arrivo del coronavirus. “Vengono implementate campagne di comunicazione: i messaggi vengono trasmessi alla radio, abbiamo stampato poster in lingua rohingya, in birmano o in bengalese”, spiega Catalin Bercaru, rappresentante dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) in Bangladesh.

Gli imam e altre persone importanti della comunità sono attivamente coinvolti nella loro diffusione.

Parallelamente, per insegnare gesti di barriera alla maggioranza della popolazione, l’organizzazione ha iniziato a formare più di 1.400 volontari rohingya. Sono responsabili di mostrare agli altri i comportamenti da adottare. “Non appena i campi sono stati istituiti nel 2017, abbiamo organizzato campagne per comunicazione relativa a problemi di salute. Eravamo quindi pronti ad anticipare l’epidemia, continua Catalin Bercaru. Tuttavia, siamo consapevoli che la densità della popolazione nei campi aumenta il rischio di diffusione del virus. “

“I saponi e gli asciugamani vengono distribuiti regolarmente”, spiega Louise Donovan, responsabile delle comunicazioni dell’Alto commissario delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR). Abbiamo anche aumentato il numero di punti d’acqua per lavarsi le mani, aperto ulteriori punti sanitari e rafforzato la nostra presenza nei centri comunitari dove possiamo fornire informazioni”. Nonostante tutti questi sforzi, le due organizzazioni sono ben consapevoli che l’arresto di Internet limita il loro campo di applicazione.

“La comunicazione è la chiave per una gestione efficace della situazione. Le persone dovrebbero essere autorizzate ad avere un telefono cellulare e ad accedere ad Internet. Continuiamo a fare una campagna per eliminare il blocco e consentire alla popolazione di avere pieno accesso alle informazioni”.

insiste Louise Donovan.

LE MISURE DEL GOVERNO

Il Bangladesh ha attualmente 48 casi di Covid-19 nel suo territorio e conta cinque morti. Cifre certamente ben al di sotto della realtà a causa dei pochi test effettuati. Nei giorni scorsi il governo del Bangladesh ha intrapreso un’azione contro il coronavirus: tutte le scuole sono state chiuse fino al 31 marzo. Nei campi Bazar di Cox, i luoghi di apprendimento devono rimanere chiusi fino a nuovo ordine.

I campi sono più isolati che mai. I controlli di entrata e uscita sono ora drastici e le autorità locali stanno limitando l’accesso agli estranei che potrebbero potenzialmente trasmettere il virus. Ora, solo il personale umanitario che lavora nella distribuzione del cibo e nel campo sanitario è autorizzato ad entrera nel campo.

Lontano dai campi di Cox’s Bazar, Anita Schug non dimentica i molti rohingya che vivono isolati in Birmania o altrove in Bangladesh. “Sono completamente abbandonati ai propri dispositivi”, ricorda. A differenza di quelli che vivono nei campi, non hanno alcun accesso agli aiuti internazionali o alle cure mediche. Sia che stiamo parlando dei Rohingya del Bazar di Cox o di altri, dimenticarli significa condannarli. “

(Traduzione di Maria Casadei)

Laureata Magistrale all’Università di Napoli L’Orientale, ho conseguito la laurea triennale all’Università di Venezia con la tesi “Ascetismo: i rituali della rinuncia”. I miei studi si sono concentrati soprattutto sullo studio della lingua Hindi e Urdu con un particolare interesse verso le religioni e le culture di questi due paesi. L’esperienza di studio presso l’Istituto Nazionale di Lingue e Civiltà Orientali di Parigi (INALCO) mi ha permesso di intraprendere lo studio della lingua telugu che mi ha portato ad avvicinarmi all’India del sud e, in particolare, alla sua evoluzione linguistica, letteraria e politica.